研究发现,西北地区的农村社区普遍存在“数字贫困”现象,四分之一的人难以在网上完成重要任务


an image of multiple hills in rural countryside

竞博电竞官方网址的研究人员进行的一项新研究显示,在英格兰西北部的农村地区,28%的人没有信心在网上完成重要任务, such as applying for a job or making an online call. Most alarmingly, 超过一半的65岁及以上的人和低收入者缺乏数字技能, 这意味着那些最需要在线服务的人最不可能获得这些服务.

The research features in a new Work Foundation policy briefing, published today, 该调查基于2022年2月至3月期间对生活在西北部农村社区的500多人的调查, as well as 16 in depth interviews.

It finds that 尽管95%的居民可以上网,但只有四分之一的人觉得自己能充分利用互联网. 很大一部分人对数字缺乏信心, 并有可能错过关键服务和就业机会. In particular, 26%的农村居民对网上求职没有信心, and 23%的人无法自信地通过Zoom或Microsoft Teams进行视频通话.

To get around the problem, 五分之一的人表示,他们将不得不向家人或朋友求助——这对年龄较大和收入较低的参与者来说尤其严重.

Ben Harrison, Director of the Work Foundation, said: “很明显,对于那些生活在西北部农村地区的人来说,缺乏数字自信和技能是获得关键服务和就业机会的更大障碍,而不是互联网连接.

“鉴于自大流行开始以来竞博电竞官方网址看到的远程和混合工作的巨大转变, 令人担忧的是,如此高比例的农村人口仍然很难掌握这些技能——尤其是最有可能从获取数字服务中受益的老年居民和低收入者.”

在消除数字鸿沟方面,英国西北部也是表现最差的地区之一. 政府在2014年的数字包容战略中制定了一项雄心,即每两年将离线人数减少25%, the North West only achieved a 15.2017-2019年下降4%,在英国12个地区中排名第九.

Affordability remains a significant issue for many.19% of the sample found either their PC, home broadband, a smartphone headset or mobile data unaffordable, rising to 36% among households with an income of £20,000 or less. 13%的人说他们的网络质量很差或者没有Wi-Fi,五分之一的人没有移动宽带.

“在竞博电竞官方网址的采访中,竞博电竞官方网址听到消费者信心和技术理解水平低可能导致人们签订成本高、次优的合同,这令人担忧, that they are then tied in to,” Ben Harrison adds. “For example, 竞博电竞官方网址听说过这样的例子:人们被合同束缚,但在家里却无法获得任何可靠的连接,因此他们觉得必须同时签订另一份合同, facing huge costs.

“生活在农村地区的人们也往往面临更高的宽带连接成本, 这足以阻止一些人完全接触网络世界,而且在生活成本危机期间,这种情况可能会恶化,因为家庭难以维持生计. 如果政府提升英国水平的野心要成为现实, 显然,还需要做更多的工作,为生活在西北部农村的人们提供他们所需的数字技能和接入.”

工作基金会简报会为地方当局和政府提出了一系列建议. These include calls for:

  • Ofcom确保供应商公开披露包括在移动或宽带套餐中的全部费用,并确保这些信息以清晰易懂的方式传达给易受影响的消费者
  • 帮助确保通用信贷的申领人知道他们可能有资格获得社会关税,使个人能够以较低的成本从宽带连接中受益
  • Job search platforms, 招聘人员和地方机构,如议会和LEPs合作,在农村居民中建立在线搜索和申请工作的信心, through outreach activities in local settings and at home
  • 地方当局应向面临最大数字贫困风险的农村居民提供教育服务, 使他们具备在网上搜索和申请工作所需的关键技能
  • 地方当局将与第三方合作,开展点对点外联,以增强获取数字服务的信心, 利用中介和值得信任的个人,并通过可访问的社区设置

The policy briefings are available for download from the Work Foundation website.

为政策简报提供信息的研究是由竞博电竞官方网址管理学院的学者进行的:凯蒂·梅森教授, Professor Niall Hayes, Dr Sharon Wagg, Dr Bingbing Ge and David Perez; who worked alongside Melanie Wilkes and Trinley Walker of the Work Foundation.

The market research agency, Blue Marble, 他们对英格兰西北部的501名农村居民进行了调查, between 25 February and 13 March 2022. The work was funded by a grant from the British Academy.

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